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Les effets du THC sur votre cerveau et votre système nerveux

Découvrez comment le cannabis affecte votre système nerveux !
06 July 2021
7 min read
Les effets du THC sur votre cerveau et votre système nerveux

Sommaire:
  • 1. Qu'est-ce que le système nerveux central ?
  • 2. Les effets des cannabinoïdes sur les fonctions du snc
  • 3. Effets dangereux du cannabis sur le snc
  • 4. En conclusion

Il existe beaucoup de documentation concernant les effets du cannabis, plusieurs études ayant été menées sur des humains, mais beaucoup de ces recherches sont considérées comme inadéquates en raison du peu d'informations disponibles sur le cannabis à l'époque. Cependant, les recherches les plus récentes ont permis de découvrir les récepteurs spécifiques du cerveau qui reconnaissent les cannabinoïdes. Ainsi, sur la base des recherches récentes, nous sommes en mesure de connaître les effets favorables et défavorables sur le système nerveux central, alors lisez la suite pour en savoir plus !

1. Qu'est-ce que le système nerveux central ?

Le système nerveux central (alias SNC) se compose du cerveau et de la moelle épinière et a été étudié depuis longtemps par les anatomistes et les physiologistes. Bien que nous ne sachions pas tout à son sujet, nous savons qu'il contrôle presque toutes les fonctions de notre esprit et de notre corps, telles que les pensées, les mouvements, les émotions, les désirs et bien plus encore.

Thc effects on the central nervous system: the central nervous system

{Légende : Le système nerveux central est composé du cerveau, de la moelle épinière et de tous les nerfs qui s'y ramifient..} 

À l'instar d'un ordinateur, le cerveau capte des informations par les yeux, les oreilles, le nez, la langue et la peau (ainsi que par les organes internes), puis interprète et traite ces informations qui transitent ensuite par la moelle épinière, qui sert d'autoroute pour cet échange d'informations.

Main Location Of CB1 and CB2 Receptors

RécepteurLocalisation
CB1Le cerveau et tout le corps
CB2Système immunitaire et gastro-intestinal

Cette "autoroute" est entourée de récepteurs cannabinoïdes connus sous le nom de CB1 et CB2, auxquels les cannabinoïdes se lient lorsque vous les consommez. Si vous avez déjà consommé du cannabis, vous avez certainement ressenti ces effets... mais savez-vous pourquoi vous les ressentez ?

2. Les effets des cannabinoïdes sur les fonctions du SNC

Comme nous l'avons mentionné, le système nerveux central contrôle nos mouvements, nos pensées et bien d'autres choses encore, étant essentiellement responsable de l'envoi d'informations du cerveau aux nerfs et vice-versa. Et, comme vous le savez peut-être, les cannabinoïdes sont absorbés par les récepteurs et peuvent affecter votre SNC, mais comment ?

Contrôle psychomoteur

Les récepteurs cannabinoïdes sont principalement concentrés dans les ganglions de la base et le cervelet, c'est pourquoi les cannabinoïdes ont un effet sur nos fonctions psychomotrices. L'une des premières études menées avec le cannabis sur des animaux de laboratoire a décrit que de faibles doses de THC (environ 0,2 mg/kg) diminuaient l'activité locomotrice, mais que des doses plus élevées (1 à 2 mg/kg) stimulaient en fait le mouvement, et que des doses encore plus élevées (2,5 mg/kg) provoquaient le sommeil.

Thc effects on the central nervous system: the effects of cannabinoids on psychomotor control

{Légende : Effets du THC sur le contrôle psychomoteur.} 

Ces effets sont également observés chez l'homme. Le cannabis peut également entraîner des troubles du contrôle psychomoteur et, à fortes doses, une personne peut rester immobile pendant une longue période et chercher à s'isoler. 

Effets des cannabinoïdes sur la mémoire

L'un des effets connus de la consommation de cannabinoïdes chez l'homme est une altération de la mémoire à court terme. En outre, plusieurs études ont montré que les patients testés avaient des difficultés à effectuer des tâches qui dépendaient fortement de l'attention.

Les scientifiques suggèrent que ces effets se produisent dans l'hippocampe (une structure cérébrale complexe jouant un rôle majeur dans l'apprentissage et la mémoire) en raison de la perturbation des informations dans les circuits hippocampiques, et ce parce que les récepteurs cannabinoïdes sont particulièrement abondants dans l'hippocampe. 

Effets des cannabinoïdes sur l'appétit

Plusieurs études rapportent que la consommation de cannabis est le plus souvent associée à une augmentation de l'appétit, même si la personne est pleinement satisfaite. Dans des études, le THC s'est révélé avoir des effets significatifs pour contrecarrer la perte d'appétit et la perte de poids chez les personnes souffrant du SIDA, ce qui suggère que les cannabinoïdes peuvent affecter la prise alimentaire et le poids corporel en médiant les effets coupe-faim de la leptine (une hormone qui aide à réguler l'équilibre énergétique en inhibant la faim).

Cannabinoïdes et nausées

Les cannabinoïdes naturels tels que le THC, mais aussi les cannabinoïdes synthétiques, ont la capacité de contrôler les nausées et les vomissements. Ils ont donné de bons résultats chez les patients cancéreux soumis à une chimiothérapie, entre autres, mais en raison de la marge étroite entre l'effet antiémétique et les effets psychoactifs, il est difficile de les utiliser chez la plupart des patients.

Effets des cannabinoïdes sur les fonctions cérébrales

Tout comme les autres substances intoxicantes, les cannabinoïdes peuvent provoquer des changements profonds dans différentes fonctions cérébrales, car l'hippocampe contient une forte concentration de récepteurs CB1. Plusieurs études ont rapporté que les utilisateurs présentent parfois une synesthésie (une condition neurologique dans laquelle une information censée stimuler un de vos sens stimule plusieurs de vos sens) mais cet effet n'est pas toujours présent, c'est pourquoi la plupart des études ont des résultats peu concluants. 

En revanche, un effet qui a été confirmé à plusieurs reprises est la sensation que le temps passe plus vite (bien que cela puisse donner la sensation que le temps passe plus lentement pour certains). Cet effet peut également être observé chez les animaux et, bien qu'il altère les fonctions cognitives, les chercheurs ont conclu que les effets sont légers par rapport à d'autres substances comme l'alcool.

Thc effects on the central nervous system: the effects of cannabinoids on cns functions

{Légende: Les effets des cannabinoïdes sur les fonctions du SNC.} 

Des études plus récentes ont suggéré que ces effets se retrouvent plus facilement chez les gros consommateurs de cannabis, mais les résultats n'ont pas montré de différences significatives entre les gros consommateurs à long terme, les consommateurs modérés et les non-consommateurs.

Cependant, il est reconnu qu'il y a effectivement des déficiences dans les tâches cognitives lors de l'utilisation du cannabis, bien qu'il n'y ait pas de preuve sur la raison exacte de ce phénomène, mais on pense que ces effets sont associés à une utilisation à long terme, mais les utilisateurs réguliers peuvent éprouver de petites déficiences dans la fonction cognitive, même après avoir arrêté la consommation. 

Cannabinoïdes et douleur

Les récepteurs cannabinoïdes se trouvent le long des voies de la douleur, des nerfs sensoriels à la moelle épinière, et c'est pourquoi l'un des principaux avantages thérapeutiques du cannabis est le soulagement de la douleur. Des études ont montré que les cannabinoïdes suppriment les réponses des neurones aux stimulations nocives, ce qui signifie que les cannabinoïdes peuvent soulager les douleurs inflammatoires, et certaines études ont montré que les cannabinoïdes peuvent également réduire les symptômes des affections liées aux nerfs. Les résultats montrent que les effets analgésiques ne sont pas tous modérés par les récepteurs cannabinoïdes. Il est possible que les effets analgésiques soient partiellement modérés par d'autres récepteurs encore inconnus.

D'autres recherches sur les cannabinoïdes doivent encore être menées afin de parvenir à des conclusions, mais les progrès sont lents en raison des lois et réglementations relatives au cannabis. Malgré leurs bienfaits, les cannabinoïdes peuvent également avoir des effets dangereux qui peuvent varier en fonction de la variabilité inter et intra-individuelle.

3. Effets dangereux du cannabis sur le SNC

Comme nous l'avons mentionné, le cannabis peut également présenter des effets nocifs en fonction de plusieurs facteurs qui vont de l'âge et du poids à l'exposition à des produits chimiques et à des maladies préexistantes. Il n'y a pas beaucoup de recherches sur les effets néfastes du cannabis en raison de la prohibition dans la plupart des pays, mais les plus courants sont les suivants.

L'usage chronique peut endommager le cerveau

Il existe très peu de preuves pour soutenir les affirmations selon lesquelles le cannabis peut endommager le cerveau de façon permanente. Les cannabinoïdes peuvent en effet altérer la capacité de concentration et réduire la durée d'attention, mais plusieurs études n'ont pas réussi à trouver de preuves claires de dommages au cerveau.

Une étude comparant des adultes consommateurs de cannabis n'a trouvé aucune preuve d'atrophie ou de changement de volume des tissus. Les rapports mitigés sur les effets des cannabinoïdes sur le cerveau sont déroutants et bien qu'il soit possible de démontrer une neurotoxicité après avoir consommé une forte dose de cannabinoïdes, il n'y a aucune preuve de dommages significatifs.

Cannabis et maladies psychiatriques

De fortes doses de cannabinoïdes peuvent déclencher une psychose temporaire chez certains consommateurs, connue sous le nom de "psychose cannabique". Ce phénomène résulte presque toujours de l'abus de boissons et d'edibles infusés au cannabis et persiste généralement jusqu'à l'élimination naturelle des cannabinoïdes.

 

Thc effects on the central nervous system: there's no concrete evidence to support that cannabis can cause brain damage

{Légende : Il n'y a pas de preuve concrète que le cannabis puisse causer des dommages au cerveau.} 

Parfois, la psychose due au cannabis peut être suffisamment forte pour entraîner une hospitalisation et le diagnostic est généralement confondu avec celui de la schizophrénie en raison de la similitude des symptômes :

  • Des illusions de contrôle ;
  • Persécution ;
  • Des hallucinations auditives ;
  • et l'atténuation des émotions.

Tous les patients ne présentent pas tous les symptômes et il est possible que certains patients présentent des symptômes inhabituels mais dans tous les cas, il y a une grande similitude avec la schizophrénie, ce qui conduit à l'hypothèse que ces symptômes peuvent être causés par une activité anormale des mécanismes cannabinoïdes dans le cerveau.

Malgré les multiples cas, la relation entre l'usage du cannabis et les maladies psychotiques n'est toujours pas prouvée, d'autre part, les scientifiques disent qu'il est clair que le cannabis peut aggraver les symptômes des maladies psychotiques préexistantes, et il n'est pas encore totalement clair si la médication avec le cannabis peut être utilisée pour traiter ce type de maladie, bien que quelques études récentes aient montré des résultats prometteurs ; néanmoins, l'usage du cannabis pour traiter les maladies psychotiques est déconseillé.

4. En conclusion

La découverte des cannabinoïdes et du système endocannabinoïde a relancé la recherche sur le cannabis au cours des dernières années, permettant de conclure que non seulement le THC mais aussi d'autres cannabinoïdes peuvent être utilisés pour réguler la libération de neurotransmetteurs. Néanmoins, les avantages thérapeutiques souhaités s'accompagnent parfois d'effets secondaires indésirables, ce qui fait que son utilisation ne convient pas à tous les patients. 

 


Avis de non-responsabilité médicale

Ce contenu est uniquement destiné à des fins éducatives. Les informations fournies sont issues de recherches recueillies auprès de sources externes.

Références externes

  1. Harmful Effects of Smoking Cannabis: A Cerebrovascular and Neurological Perspective. - Sabrina Rahman Archie and Luca Cucullo.
  2. Cannabis: Effects in the Central Nervous System. - Víctor Manuel Rivera-Olmos and Marisela C Parra-Bernal.
  3. How does marijuana produce its effects? - National Institute on Drug Abuse
06 July 2021