La legalización del cannabis provoca un descenso de las visitas a urgencias relacionadas con los opiáceos

06 August 2021
Una nueva investigación sobre la dinámica del consumo de opioides tras la legalización desmiente el mito del cannabis.
06 August 2021
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La legalización del cannabis provoca un descenso de las visitas a urgencias relacionadas con los opiáceos

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  • 1. El efecto es más pronunciado en los hombres y en las personas de 25 a 44 años
  • 2.
  • 3. Cualquier medio para detener la epidemia de sobredosis de opioides es bienvenido

Un estudio reciente ha descubierto que en los estados que han legalizado el consumo de cannabis por parte de los adultos se ha producido un descenso significativo del número de visitas a las salas de urgencias relacionadas con los opioides. Aunque el efecto parece ser efímero -las cifras vuelven a la línea de base al cabo de seis meses-, es una noticia muy positiva para el país asolado por las muertes causadas por los opioides. Los resultados también desmienten la teoría de la droga de entrada, un mito según el cual el cannabis no debería legalizarse porque hace que los consumidores se pasen a narcóticos más fuertes.

El efecto es más pronunciado en los hombres y en las personas de 25 a 44 años

Los investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh que llevaron a cabo el análisis afirman que observaron un descenso especialmente acusado de las visitas a urgencias relacionadas con los opiáceos en dos grupos: los hombres y las personas de entre 25 y 44 años.

Para llegar a sus conclusiones, analizaron los datos de 29 estados de EEUU durante un periodo de 6 años -entre 2011 y 2017-. Durante este periodo de tiempo, los estados de California, Maine, Massachusetts y Nevada aprobaron leyes de marihuana recreativa para que los científicos pudieran compararlos con aquellos estados en los que el consumo de cannabis por parte de los adultos sigue estando prohibido.

En los cuatro estados, hubo una reducción del 7,6 por ciento en las visitas a urgencias relacionadas con el consumo de opioides en los primeros seis meses después de la entrada en vigor de la ley.

Cualquier medio para detener la epidemia de sobredosis de opioides es bienvenido

La creciente disponibilidad de medicamentos opioides con receta en Estados Unidos ha provocado una grave crisis sanitaria que muchos denominan epidemia. Así, entre junio de 2019 y mayo de 2020 se registraron más de 81.000 muertes por sobredosis según los CDC.

Datos como este suelen ser citados por los opositores a la legalización del cannabis, que siguen considerando esta sustancia como una droga de entrada y expresan su preocupación por que pueda agravar el problema del abuso de opioides. El reciente estudio cuestiona este punto de vista y sugiere que la marihuana recreativa puede, de hecho, ayudar en la crisis.

Los científicos aún no tienen claras las razones por las que el cannabis se asocia con el aparente descenso del consumo de opioides. Un posible mecanismo es que los pacientes que utilizan opioides para aliviar el dolor se pasen a la marihuana medicinal, aunque sea temporalmente.

Sea como fuere, los profesionales de la medicina celebran el descenso de las visitas a urgencias relacionadas con los opiáceos en los estados que han legalizado el cannabis como un avance positivo en materia de salud pública.

Descargo de responsabilidad médica

Este contenido está publicado sólo para fines educativos. La información ofrecida se deriva de las investigaciones recopiladas por fuentes externas.