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El futuro de los derechos de propiedad intelectual (DPI) en el mercado del cannabis

Los derechos de autor de las variedades de cannabis pueden ser la próxima gran novedad en la industria del cannabis.
16 August 2021
8 min read
El futuro de los derechos de propiedad intelectual (DPI) en el mercado del cannabis

Contenido:
  • 1. ¿se pueden tener derechos de propiedad intelectual sobre una variedad de cannabis?
  • 2. Situación de los derechos de propiedad intelectual del cannabis en la actualidad
  • 3. El futuro próximo de los derechos de propiedad intelectual en el cannabis
  • 3. a. Patentes
  • 3. b. Marcas comerciales
  • 4. En conclusión

Antes de que hubiera cientos de variedades de cannabis disponibles, las plantas de cannabis eran puras razas autóctonas: En los años 80, se lanzaron las primeras cepas comerciales y, debido a sus características deseables, se hicieron increíblemente populares, lo que dio lugar a las primeras cepas hibridadas. Desde entonces, los criadores han competido para criar las mejores cepas, pero debido a la prohibición del cannabis su trabajo no ha sido protegido por derechos de autor, por lo que las marcas podrían eventualmente utilizar su genética con un nombre diferente. Ahora que las leyes sobre el cannabis han cambiado y el mercado del cannabis está llamando la atención, no sólo los criadores sino también las grandes corporaciones quieren tener derechos de autor sobre sus cepas, pero ¿es posible?

1. ¿Se pueden tener derechos de propiedad intelectual sobre una variedad de cannabis?

En los estados o países en los que el cannabis es legal, los dispensarios ofrecen varias cepas de cannabis diferentes, cada una con su propio nombre, calidad y precio. En la mayoría de los casos, las tiendas minoristas no tienen los derechos de las cepas, así que ¿cómo puedes evitar que una tienda venda tu cepa? Bueno, es complicado. En primer lugar, hay una diferencia entre el nombre de una cepa y el nombre de la variedad. En general, las variedades de plantas no pueden ser marcas registradas, por lo que los cultivadores y criadores pueden añadir una marca comercial encima, mientras que la variedad de la planta sigue siendo de dominio público para que todo el mundo la utilice.

 

Iprs in cannabis: can you have iprs?

Las variedades de cannabis aún no pueden registrarse, pero sí el nombre de una planta.
 

Por ejemplo, las manzanas Rainier Fuji son una marca registrada, lo que significa que otras empresas no pueden llamar a sus manzanas Rainier, pero sí pueden identificar sus manzanas como Fuji debido a que la variedad es Fuji. Estas marcas registradas sobre la variedad de la planta ayudan a identificar el tipo de manzana y el origen de las manzanas, pero ¿podría esto funcionar para las variedades de cannabis? En 2010, la Oficina Federal de Patentes y Marcas permitió el registro de marcas de cannabis medicinal, pero la idea no duró mucho.

Según la ley federal, el cannabis sigue siendo ilegal, por lo que no se puede registrar algo que haga referencia a una droga ilícita. Dicho esto, la marca comercial no requiere que se registre el producto en sí, sino una marca que pueda utilizarse para identificar la fuente del producto en particular, y eso ya está ocurriendo en algunos lugares, pero la industria del cannabis, en algunos lugares, todavía carece de muchas protecciones que otros tipos de productos tienen contra la copia.

2. Situación de los derechos de propiedad intelectual del cannabis en la actualidad

El estado actual de los derechos de autor del cannabis da esperanzas a todos los criadores y cultivadores. En los estados en los que el consumo de cannabis medicinal es legal, las autoridades están trabajando para conceder patentes a aquellos que puedan presentar una cepa de cannabis con nuevos rasgos, algo así como una versión mejorada de la genética anterior. Por ejemplo, una cepa más resistente contra el moho de un mayor contenido de CBD y, además, la nueva cepa debe tener modificaciones genéticas significativas que indiquen que ha sido desarrollada durante un cierto período de tiempo.

La primera patente de cannabis se concedió a un laboratorio de Colorado allá por 2015, la patente era para una cepa que presentaba un perfil de terpenos único y cannabinoides específicos. Desde entonces, más empresas han solicitado patentes relacionadas con el cannabis, por lo que puede ser posible, pero los pequeños criadores tienen una enorme desventaja en comparación con las grandes empresas debido a que el proceso es muy caro y lento.

 

Iprs in cannabis: iprs on medical cannabis

En algunos lugares, es posible obtener patentes sobre cepas mejoradas de cannabis medicinal.
  

A medida que el cannabis se legaliza en todo el mundo, el valor de las variedades bien desarrolladas es más evidente. Hace un par de años, los criadores tenían que permanecer en el anonimato debido a las leyes sobre el cannabis, pero ahora que las empresas pueden criar con su genética sin tener que obtener su aprobación, los criadores están empezando a reclamar el reconocimiento para poder ganarse la vida con su trabajo y poder seguir trabajando con su genética.

Para la mayoría de los criadores, los derechos de autor no tienen que ver con el dinero. De hecho, la mayoría de los criadores y cultivadores están en contra de los derechos de autor del cannabis porque se necesita una cepa que ya existe para poder crear una nueva cepa pero, siendo realistas, los derechos de autor acabarán sucediendo, así que los criadores deberían proteger sus creaciones antes de que las grandes corporaciones se hagan con ellas.

3. El futuro próximo de los derechos de propiedad intelectual en el cannabis

En cuanto al futuro próximo, parece que los derechos de autor dependerán de la documentación genética, actualmente hay laboratorios que trabajan en entender cómo evoluciona el cannabis para proteger la diversidad de las cepas y realizar pruebas genéticas para conocer las características de una cepa y su relación con otras.

Este tipo de pruebas pueden ser muy útiles para los criadores y los consumidores, de esta manera los consumidores sabrán exactamente lo que están comprando y los criadores podrán proteger sus cepas para que nadie más pueda patentar sus creaciones pero, para que esto funcione, los criadores tendrán que cumplir con ciertos requisitos que aún no están establecidos pero, basándose en las regulaciones actuales de los derechos de propiedad intelectual, los expertos dicen que probablemente podrían ser los siguientes:

Derechos de autor de los fitomejoradores

El fitomejoramiento se realiza desde hace siglos, pero la distinción entre cultivador y obtentor se ha hecho recientemente, en el siglo XX. La cría de calidad requiere grandes espacios, equipos especializados y muchos conocimientos, entre otras cosas, por lo que los derechos del obtentor se refieren a los derechos que tiene un obtentor para rentabilizar las inversiones. Al "poseer" una variedad de cannabis, los criadores tienen una serie de derechos exclusivos, que son:

  • El derecho a producir y reproducir la cepa;
  • A clonar la cepa con el fin de propagarla;
  • A vender clones y semillas de la cepa;
  • A exportar e importar clones de la misma cepa;
  • Clonar la cepa para producir otra cepa comercial si se necesita un clon de la cepa original;
  • Utilizar cualquier parte de la planta para la producción de productos que no sean clones;
  • Almacenar clones;
  • Y autorizar a otra persona a clonar su cepa;

Cualquier persona que consiga marcar una cepa de cannabis podría beneficiarse de los derechos mencionados durante 20 años, pero, para ello, hay que cumplir algunos requisitos. Para que una cepa esté protegida debe serlo:

Requisitos para los derechos de autor de una variedad de cannabis

NuevoSignifica que el criador no ha vendido la cepa durante más de 1 año
DistintivoEsto significa que debe tener rasgos únicos, diferentes a los de cualquier otra cepa
UniformeSignifica que todas las plantas deben desarrollarse por igual y mostrar los mismos rasgos
EstableEsto significa que todas las crías deben tener los mismos rasgos que las plantas madre

 

Además, los derechos del obtentor pueden incluir las variedades derivadas, lo que protege a los obtentores originales de obtener derechos de autor por modificar un rasgo de la variedad original. Las variedades esencialmente derivadas (VED) son básicamente plantas derivadas de otra variedad vegetal (la variedad inicial). Las VED se definen de la siguiente manera:

  • Una variedad vegetal es una EDV si se deriva de una variedad inicial y mantiene los rasgos esenciales de ésta;
  • Es fácilmente distinguible de la variedad inicial;
  • Y expresa los rasgos esenciales de la variedad inicial, salvo las diferencias que resultan de su derivación.

Desgraciadamente, la falta de precedentes en lo que respecta a los derechos de los criadores de plantas de cannabis y las leyes federales sobre el cannabis recreativo hacen que sea difícil para la industria del cannabis establecer un patrón en los derechos de autor del cannabis.

Patentes

Las patentes son la forma de protección más solicitada porque una patente puede ser aceptada internacionalmente y proporcionar protección durante 20 años. Pero, para conseguir este tipo de protección, el solicitante debe demostrar que lo que quiere patentar es nuevo, útil e inventivo, lo cual puede ser difícil. 

 

Iprs in cannabis: cannabis patents

Las patentes pueden proteger los productos del cannabis hasta 20 años.
  

Cuando se habla de plantas de cannabis, es extremadamente difícil demostrar que una cepa es nueva y útil, y además, los investigadores han afirmado que es imposible que una forma de vida sea "inventiva", por lo que no se pueden patentar las plantas, los animales y los seres humanos, esto significa que las cepas y las semillas no son patentables. Pero por suerte, el Proyecto Cannabis Abierto está trabajando en la recolección de muestras de ADN y su publicación en una base de datos en línea, esto sería realmente útil para la clasificación de las cepas y la prevención de las patentes sobre la genética que no son realmente nuevos, mientras que ayuda a identificar las cepas que son de dominio público.

Marcas comerciales

Los criadores de cannabis podrían beneficiarse de las marcas registradas, que también proporcionan protección y pueden ayudar a distinguir su marca de otra. Esto puede utilizarse no sólo para proteger los nombres de las cepas, sino también los productos. Para ello, la cepa o el producto no deben ser engañosamente descriptivos y no pueden tener palabras como hierba, verde o cualquier cosa relacionada con el cannabis. Además, los criadores no podrán describir el tipo de efecto que ofrece el producto, como ejemplo, algunas empresas ya han registrado productos de cannabis medicinal y describen los efectos como "buenos días", "hora de dormir" y "luces apagadas". 

 

Iprs in cannabis: cannabis trademarks

Las marcas pueden ayudarle a proteger y distinguir su marca de las demás.
  

Aparte de los problemas mencionados, sería casi imposible registrar nombres de cepas como "Jelly Rancher", debido a la infracción de marcas, y "Alaskan Thunderfuck", por ser ofensivo, algo que Estados Unidos declaró inconstitucional por violar la libertad de expresión, pero no es el caso de todos los países.

Aunque las marcas pueden ofrecer protección a los cultivadores de plantas, se desconoce hasta qué punto las marcas y las patentes funcionarán en el cannabis, y es posible que surjan más problemas cuando entre en vigor. 

4. En conclusión

La forma en que funcione el cannabis recreativo legal y la legalidad detrás de los DPI tendrá un gran impacto en la industria del cannabis y, por otro lado, el mercado del cannabis recreativo también tendrá un gran impacto en los DPI. Esto significa que los DPI y el cannabis funcionarán muy probablemente en dos escenarios.

En el primero, el mercado recreativo podrá aprovechar las ventajas de las patentes y los derechos de los cultivadores de plantas, mientras que en el otro, el mercado estaría controlado por las grandes corporaciones y los cultivadores encontrarían varios obstáculos, como el uso de la modificación genética y de técnicas más avanzadas para poseer los derechos de sus cepas, lo que podría dificultar mucho las cosas para los pequeños cultivadores.

Obviamente, estas son teorías y ninguna de ellas podría suceder, pero podría cambiar cómo funcionan ciertas cosas en la industria del cannabis en este momento, desafortunadamente, depende de los que están en el poder para decidir cómo funcionan los DPI en el cannabis, así que esperemos lo mejor.


Si sabes más sobre los DPI en el cannabis, ¡no dudes en compartir tus conocimientos en la sección de comentarios más abajo!

Referencias Externas

  1. IPR and biotechnological innovation. - Kaur, Jasleen & Manav, Navneet. (2021)
  2. Trends in intellectual property rights protection for medical cannabis and related products. - Wyse, Joseph & Luria, Gilad. (2021). 
  3. Cannabis Breeders’ Rights: Intellectual Property in Canada’s Legal Marihuana Market. - de Beer, Jeremy & Gaffen, Alyssa. (2017).
16 August 2021