Los compuestos de cannabis se probarán como terapia contra el cáncer cerebral en el Reino Unido

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Author Aleph One
06 August 2021
El primer ensayo clínico de la historia estudiará la eficacia de un fármaco basado en el cannabis para el tratamiento
06 August 2021
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Los compuestos de cannabis se probarán como terapia contra el cáncer cerebral en el Reino Unido

Un equipo de médicos y científicos del Reino Unido estudiará el Sativex, un spray bucal que contiene los dos compuestos más biológicamente activos de la marihuana medicinal, como terapia para la forma más agresiva de cáncer cerebral. Sativex es un medicamento totalmente natural derivado del cannabis y ya está aprobado para tratar la espasticidad en pacientes con esclerosis múltiple.

Los estudios preliminares son muy prometedores

Hay una serie de estudios in vitro y en animales que demuestran el potencial anticancerígeno de ciertas sustancias químicas presentes en el cannabis. Cuando se aplican a cultivos celulares de varias líneas de tumores en placas de Petri, los cannabinoides THC y CBD ralentizan o bloquean su desarrollo. Los mismos efectos se han observado en experimentos con ratones vivos.

La ciencia subyacente es la presencia de receptores cannabinoides en la superficie de las células cancerosas. Esto los convierte en el objetivo de los compuestos activos de la marihuana medicinal.

Sin embargo, las investigaciones preliminares realizadas hasta ahora no son prueba suficiente de que los cannabinoides puedan utilizarse para el tratamiento del cáncer en humanos. Las autoridades necesitan datos de ensayos clínicos adecuados, aleatorios y controlados con placebo antes de poder aprobar esta nueva aplicación.

Un ensayo clínico a gran escala comenzará en el Reino Unido el próximo año

La profesora Susan Short, de la Universidad de Leeds, dirigirá un equipo de médicos de 15 hospitales de todo el país que estudiará el uso de Sativex en combinación con un fármaco de quimioterapia llamado temozolomida en 232 pacientes con glioblastoma.

El glioblastoma, que es el tipo de cáncer cerebral más frecuente, es también el más agresivo. Por término medio, mata a un paciente en 18 meses tras el diagnóstico inicial. Se extiende rápidamente a muchas partes del cerebro y a menudo comienza a crecer de nuevo después de un tratamiento exitoso.

Un estudio de 2011 descubrió que las células de glioblastoma resistentes al tratamiento pueden ser destruidas cuando se utiliza la temozolomida junto con el THC y el CBD, las dos sustancias químicas más comunes y mejor investigadas del cannabis.

Sativex, un fármaco de cannabis aprobado por la FDA, es una mezcla de THC y CBD al 50:50, y ya ha formado parte de un estudio a pequeña escala con 27 pacientes de glioblastoma. Los resultados de este ensayo de fase I fueron publicados por Short y sus colegas a principios de este año. Los autores informaron de que el 83% de los sujetos que recibieron Sativex junto con su quimioterapia seguían vivos después de 12 meses, en comparación con sólo el 44% del grupo de control.

Sin embargo, el estudio no se diseñó para evaluar la eficacia del tratamiento. Su objetivo era averiguar si el uso de Sativex era seguro y bien tolerado por los pacientes con cáncer.

Está previsto que el ensayo de fase II inicie el reclutamiento de pacientes a principios de 2022 y que dure un total de tres años. De los 232 sujetos participantes, dos tercios se autoadministrarán Sativex hasta 12 veces al día, y un tercio recibirá placebo en su lugar.

La Brain Tumour Charity, organización que respalda este proyecto, ha estimado el coste del estudio en 450.000 libras (627.000 dólares) y actualmente está buscando donaciones.

Descargo de responsabilidad médica

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