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Cómo prevenir las algas durante el cultivo hidropónico

Los mejores consejos para combatir las algas en tu instalación hidropónica.
30 September 2022
9 min read
Cómo prevenir las algas durante el cultivo hidropónico

Contenido:
  • 1. ¿qué son las algas?
  • 2. ¿cómo entran las algas en las configuraciones hidropónicas?
  • 3. Los peligros de las algas
  • 3. a. Agotamiento de oxígeno
  • 3. b. Oscilación de ph
  • 4. Cómo prevenir las algas
  • 5. Cómo limpiar las algas de su instalación hidráulica
  • 5. a. Paso 1: esterilización
  • 5. b. Paso 2 - drenaje del sistema
  • 5. c. Paso 3 - limpia tu sistema
  • 6. ¿pueden ser beneficiosas las algas en los sistemas hidropónicos?
  • 6. a. Cómo hacer extracto de algas en casa
  • 7. En conclusión

Para los cultivadores principiantes y aquellos que son nuevos en el cultivo en instalaciones hidropónicas, las algas pueden significar muchos problemas. En pequeñas cantidades, no son un gran problema, pero si no se controlan durante demasiado tiempo, pueden consumir todo el oxígeno y el pH puede fluctuar drásticamente.

1. ¿Qué son las algas?

Las algas son organismos acuáticos que pueden crecer en cualquier medio de agua y son similares a las plantas, y al igual que estas, necesitan luz solar, agua y nutrientes para crecer. Son organismos muy resistentes y pueden crecer allí donde encuentren una cantidad mínima de los elementos citados anteriormente.

 

How to prevent algae in hydro: what is it?

Las algas pueden ser difíciles de eliminar debido a las condiciones óptimas para su crecimiento en instalaciones hidro.
 

Esa es la razón por la que es difícil prevenirlas y eliminarlas en la hidroponía, como ya sabrás, cuando cultivas en instalaciones hidropónicas estás proporcionando las mejores condiciones posibles para que tus plantas de cannabis crezcan, por lo que es el lugar ideal para que las algas prosperen.

2. ¿Cómo entran las algas en las configuraciones hidropónicas?

Aunque pienses que tu sistema hidropónico es estéril, lo más probable es que las algas encuentren la forma de invadirlo, ya que pueden entrar ahí a través de esporas transportadas por el aire, que son extremadamente duraderas, por lo que es casi imposible evitarlas. Estas esporas no solo pueden viajar por el aire, sino que también pueden viajar en tu ropa, piel y pelo sin que te des cuenta y, una vez que las esporas lleguen al agua, estarán en perfectas condiciones y crecerán rápidamente. Aunque parezca una locura, es imposible mantener tu instalación hidropónica libre de algas, por lo que es de esperar que haya algas en las instalaciones en algún nivel, así que no debes intentar mantener tu sistema libre de algas, sino tener una forma eficaz de controlarlas.

 

How to prevent algae in hydro: how they get into your setup

Instalación hidropónica llena de algas.
 

Sabiendo que las algas van a aparecer en tu instalación, puedes concentrar todo el tiempo y la energía en evitar que se apoderen de tu sistema, en lugar de perder el tiempo intentando evitar que ocurra, ten en cuenta que la mayoría de los sistemas pueden sobrevivir a pequeñas cantidades de algas por lo que solo debes tomar medidas cuando la población de algas empiece a aumentar.

3. Los peligros de las algas

Las algas pueden obstruir tuberías, bombas y enturbiar el agua que se volverá verde, pero esos no son los principales problemas, cuando se habla de algas, los principales problemas son básicamente:

  • Agotamiento de oxígeno
  • Oscilación de pH

Agotamiento de oxígeno

Hay dos formas en que las algas pueden causar problemas de oxígeno. En primer lugar, ellas producen su propio oxígeno al dividir las moléculas de agua durante el día y, a medida que producen oxígeno, consumen CO₂ para producir azúcares (básicamente fotosíntesis). Entonces, por la noche, cuando no hay luz para realizar la fotosíntesis, comienzan a consumir oxígeno, pero no pueden producirlo, por lo que durante el día no verías ningún problema, pero durante la noche consumirían todo el oxígeno y te despertarías con una cosecha muerta.

 

How to prevent algae in hydro: problems

Cuando las algas superan tu configuración hidropónica, pueden causar un agotamiento de oxígeno que puede terminar matando tus plantas.
 

La segunda forma en que pueden producir problemas de oxígeno es que las algas pueden morir y acumularse, el consumo de oxígeno ocurre cuando las algas muertas comienzan a descomponerse porque la descomposición de cualquier desecho orgánico que ocurra debajo de la superficie consumirá oxígeno más rápido de lo que se puede reponer, por lo que es vital eliminar las algas muertas de tu sistema o proporciona más oxigenación hasta que puedas eliminarlas.

Oscilación de pH

Las algas también pueden provocar una oscilación del pH que afectará negativamente a tus plantas, esto sucede porque, como se dijo anteriormente, las algas consumen CO₂ durante el día, cuando están realizando la fotosíntesis, y el CO₂ es ácido, por lo que consumen CO₂, el pH puede subir 1-2 puntos fácilmente.

Esto puede ser bastante difícil de entender por qué, por lo general, cuando esto sucede, el pH sería normal por la mañana y muy alto por la tarde y bajaría a última hora de la noche cuando las algas ya no realizan la fotosíntesis.

Por tanto, para evitar cualquiera de estos problemas conviene tomar medidas preventivas y mantener al mínimo la población de algas.

4. Cómo prevenir las algas

Como ya sabrás, las algas son casi imposibles de evitar cuando se cultivan en hidro debido a las condiciones ideales que proporciona al cultivar cannabis en este tipo de configuración, por si podrás controlar el crecimiento de las algas, aquí hay algunas formas de hacerlo.

Usa materiales de colores opacos y cubre el agua expuesta

Una forma de controlar el crecimiento de las algas es disminuir la exposición a la luz, por lo que el uso de materiales opacos evitará que la luz llegue a las partes donde las algas suelen crecer, reduciendo así la posibilidad de fotosíntesis y crecimiento.

 

How to prevent algae in hydro: prevention

Para evitar las algas, usa materiales opacos para disminuir la exposición a la luz.
 

Hay varias formas de cubrir el agua expuesta y la mejor manera dependerá de cómo esté configurado tu sistema hidráulico, dependiendo de tu plataforma, puedes usar un material de color sólido o usar una lona o una tapa de plástico para cubrir el agua expuesta.

Extracto de pomelo

El pomelo es una medida eficaz para matar y prevenir el crecimiento de algas porque el jugo de pomelo es un poderoso compuesto antiparasitario, antibacteriano y antifúngico que, cuando se usa en dosis bajas (alrededor de 1-3 gotas por litro), puede ayudar a prevenir crecimiento de algas.

Utiliza luz UVC

Aunque este método puede resultar caro, es una buena solución si tienes problemas graves con las algas. Una luz UVC puede matar y eliminar todo tipo de microorganismos, incluidas las algas, pero la desventaja es que tendrás que mantenerla encendida siempre que tu plataforma esté encendida.

 

How to prevent algae in hydro: prevention

Una luz UVC matará algas y todo tipo de microorganismos.
 

Ten en cuenta que aunque este es un equipo útil y efectivo, será otra cosa de la que tendrás que cuidar, por lo que, dependiendo del tamaño de tu operación de cultivo, puede que no valga la pena al 100 % tener una luz UVC.

5. Cómo limpiar las algas de su instalación hidráulica

Si ya tienes una infestación de algas, la forma más fácil de deshacerse de ellas es comprar un alguicida comercial, que es muy fácil de usar, pero también es muy fácil que dañe las raíces, así que es más adecuado cuando aún no tienes plantas en tu instalación. Otro aspecto negativo de los productos comerciales es que, con el paso del tiempo, las algas acaban haciéndose resistentes hasta el punto de seguir creciendo, así que, en primer lugar, debes evaluar la cantidad de algas que hay en tu instalación hidropónica.

 

How to prevent algae in hydro: clean your setup

Deberás realizar una limpieza a fondo después de cada ciclo de cultivo para evitar las algas.

 

Si se trata de una pequeña cantidad, probablemente se deba a una ligera fuga en tu depósito de agua, pero si es grave y las algas siguen creciendo, tendrás que realizar una limpieza a fondo. Así que aquí tienes una guía paso a paso para ayudarte a limpiar tu sistema por completo, sólo ten en cuenta que esto debe hacerse antes de empezar tu ciclo de cultivo.

Paso 1: esterilización

Las esporas de algas pueden viajar por el aire, por lo que antes de limpiar tu sistema, es esencial que limpies todo tu cuarto de cultivo, no ayudará a limpiar tu sistema si hay esporas volando alrededor.

Recuerda que las esporas pueden adherirse a todo, por lo que también deberás limpiar las macetas, el medio y todo lo que se encuentre dentro del cuarto de cultivo; puedes hacerlo con cualquiera de las mezclas de limpieza que verás en el paso 3.

Paso 2 - Drenaje del sistema

Por lo tanto, una vez que hayas limpiado tu espacio de cultivo, debes deshacerse de la solución de nutrientes y el agua viejos en los depósitos, asegúrate de tomar todas las medidas de seguridad si tu sistema tiene una bomba o un sistema de recirculación.

 

How to prevent algae in hydro: clean your setup

Asegúrate de limpiar todo, desde las paredes hasta la bomba de aire.
 

Paso 3 - Limpia tu sistema

Para limpiar tu configuración, tendrás que recircular peróxido de hidrógeno o lejía en todo el sistema, esta es la única forma de asegurarse de eliminar por completo las algas, patógenos o bacterias.

 

QuímicoCantidadCantidad de agua
Peróxido de hidrógeno1 ml1 litro
Lejía sin perfume13 ml1 litro

 

Para utilizar convenientemente cualquiera de estas mezclas es muy sencillo, solo tienes que desmontar cada pieza del equipo, incluyendo bombas, piedras de aire y todo lo demás. Acuérdate de que aunque las algas no hayan llegado a las piedras de aire, es mejor prevenir que curar. Puedes sumergir todos los componentes en una solución limpiadora como las citadas anteriormente o hacer funcionar tu sistema con la solución limpiadora, de esta forma recorrerá todo tu montaje, eliminando todas las algas que queden. Después de remojar o hacer funcionar la solución, tendrás que drenar y enjuagar cada componente al menos tres veces para eliminar cualquier resto de producto químico y después de enjuagarlo al menos tres veces, deberás secarlo con una toalla, ten en cuenta que es esencial enjuagar y secar todo convenientemente porque la solución limpiadora puede matar tus plantas si no lo haces a fondo.

6. ¿Pueden ser beneficiosas las algas en los sistemas hidropónicos?

Como ya hemos dicho, el crecimiento de las algas en los sistemas hidropónicos puede tener efectos negativos en el crecimiento de las plantas e incluso puede acabar matándolas, por lo que, obviamente, tienes que controlarlo de cerca. Pero hay investigaciones que afirman que ciertos tipos de algas pueden ser beneficiosos y mejorar el crecimiento de las plantas. Una de estas algas beneficiosas es un alga de gran tamaño conocida popularmente como alga marina. Los extractos de algas marinas diseñados específicamente para las plantas y los montajes hidropónicos pueden mejorar el crecimiento de las plantas y proporcionarles determinados nutrientes que necesitan. Hay estudios científicos que afirman que ciertas algas también pueden liberar etileno, auxinas, citoquininas, giberelinas y ácido abscísico, que son promotores del crecimiento y potenciarán el crecimiento de las plantas.

Ciertos tipos de algas pueden aportar otros beneficios, proporcionando propiedades antifúngicas y antibacterianas que pueden ayudarte a prevenir enfermedades en la zona de las raíces. Ahora bien, esto no significa que todas las algas sean beneficiosas, ya que, como se ha mencionado a lo largo del texto, la mayoría de las especies de algas son perjudiciales, pero solo ciertas clases de algas producen compuestos beneficiosos que ayudarán al crecimiento de las plantas, así que asegúrate de utilizar las adecuadas. Dicho esto, la mayoría de las variedades de algas no son beneficiosas para tus plantas y deben eliminarse inmediatamente, así que si ves que crecen algas en tu instalación hidropónica, asegúrate de limpiarla a fondo con una solución limpiadora específica para instalaciones hidropónicas.

Cómo hacer extracto de algas en casa

Si quieres probar los beneficios de los extractos de algas marinas, puedes comprarlos directamente en tu tienda de cultivo local.... ¡pero también puedes hacerlos en casa! Así que si vives cerca de la costa y quieres hacer tu propio extracto de algas, aquí tienes unos sencillos pasos que deberás seguir.

Paso 1

En primer lugar, tienes que conseguir las algas. Para ello, recoge todas las que puedas y déjalas reposar en agua caliente durante 24-48 horas para que se les quite la sal. Esta agua estará llena de sal marina, así que puedes tirarla una vez que hayas lavado las algas.

Paso 2

Una vez lavadas, asegúrate de secarlas muy bien y utiliza una batidora o una licuadora para convertirlas en un polvo fino. Una vez que sea un polvo fino, puedes mezclar el polvo con agua para tener el extracto de algas en forma líquida.

Paso 3

Este extracto de algas en forma líquida es superconcentrado y no debes utilizarlo tal cual. A la hora de utilizarlo, dilúyelo a 1 - 5 ml por litro de agua. Otro buen consejo es que las algas verdes contienen más nitrógeno, lo que es ideal para la fase vegetativa, mientras que las algas rojas contienen más potasio, lo que es ideal para la fase de floración.

7. En Conclusión

Cultivar en hidroponía puede ser muy gratificante, pero también puede requerir mucho tiempo y esfuerzo, especialmente cuando ocurren cosas como esta, por lo que puede no ser adecuado para todos los niveles de experiencia, pero definitivamente te recomendamos que lo pruebes al menos una vez.
Si eres cultivador de hidroponía y conoces otros consejos para prevenir o eliminar las algas, por favor, ayuda a tus compañeros de cultivo, ¡deja un testimonio en la sección de comentarios de abajo!

 

Referencias externas

  1. Marine Algae and Plants. - Wada, Shigeki & Ishida, Ken-Ichiro & Noda, Michiyo & Abe, Hideki. (2020).
  2. Hydrogen Production by Algae. - Catal, Tunc & Kavakli, Ibrahim. (2020).  
30 September 2022