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Las plagas más comunes en el cannabis: áfidos (o pulgones)

Los áfidos, o pulgones, son insectos que se esconden en las hojas y usan sus bocas para chupar los nutrientes
26 September 2022
5 min read
Las plagas más comunes en el cannabis: áfidos (o pulgones)

Contenido:
  • 1. ¿qué son los áfidos?
  • 2. ¿cómo son los áfidos?
  • 3. Ciclo de vida de los áfidos (pulgones)
  • 3. a. 1 afidos/pulgones con y sin alas
  • 4. ¿dónde se encuentran?
  • 5. ¿qué hacen los áfidos?
  • 6. Síntomas
  • 7. ¿cómo prevenirlos?
  • 8. ¿cómo hacer frente a los pulgones?
  • 9. En conclusión

Aunque los áfidos, o pulgones, consumen los nutrientes de tus plantas, esa no es la única razón por la que son un problema, también son portadores de virus y pueden infectar tus plantas cuando se alimentan de ellas. Estos virus pueden atrofiar el crecimiento y la producción de flores, y algunos pulgones son incluso portadores de enfermedades que pueden acabar matando a tu planta si no se tratan.

1. ¿Qué son los áfidos?

Los áfidos son parásitos del orden de los Hemípteros. Como muchos otros insectos, pueden ser una grave plaga en muchas plantas y también pueden ser portadores de varios virus y enfermedades.

2. ¿Cómo son los áfidos?

Estos bichos son blandos y pueden parecer blancos, verdes, amarillos, negros, marrones y rojos, dependiendo de su etapa de vida. Se pueden encontrar en todo el mundo y su color cambia según el lugar donde vivas.

 

¿Cómo son los áfidos?
  

Los áfidos/pulgones tienen un aspecto muy diferente según su etapa de vida. Los más grandes son los adultos, suelen tener forma ovalada e incluso pueden tener alas o antenas, mientras que los más jóvenes son largos, delgados y normalmente blancos.

3. Ciclo de vida de los áfidos (pulgones)

Los pulgones crecen muy rápido y pueden tener muchas generaciones al año. Las ninfas (pulgones jóvenes) mutan y se despojan de su capa hasta cuatro veces antes de convertirse en adultos; a diferencia de otros insectos, no existe una fase de pupa. En climas suaves, los pulgones se reproducen durante todo el año y las hembras adultas pueden llegar a poner sus huevos hasta 12 veces al día. En climas más fríos, o durante el invierno, los pulgones se reproducen sexualmente y ponen huevos en las plantas perennes para sobrevivir al invierno. Y en climas cálidos o en verano, es cuando los crecen más rápidamente, pasando de ninfas recién nacidas a adultos en tan solo 7 días. Cada pulgón adulto puede originar 80 ninfas en una semana, ¡por eso hay que ocuparse rápidamente de las infestaciones de pulgones!

3.1 Afidos/Pulgones con y sin alas

Algunos pulgones tienen alas, pero otros no. ¿Pero por qué? Bueno, la mayoría de las especies de pulgones no desarrollan alas hasta un par de generaciones. Esto ocurre porque la primera generación (o el primer par de generaciones) de pulgones que nacen de los huevos puestos en invierno no tienen alas, pero, tras el paso de muchas generaciones, la planta huésped (donde viven los pulgones) puede carecer de espacio, lo que desencadena una generación de pulgones con alas para que puedan migrar a otras plantas huésped.

4. ¿Dónde se encuentran?

Los áfidos/pulgones prefieren los tallos y el revés de las hojas. Algunas especies son fáciles de detectar porque su color sobresale de la planta (como los negros).

 

¿Dónde se encuentran los áfidos?
  

Otros son a menudo de color verde y se camuflan con las hojas, lo que hace muy difícil detectar su infestación a tiempo.

4. ¿Qué hacen los áfidos?

Los pulgones utilizan sus diminutas bocas para hacer un agujero en las hojas y chupar los nutrientes de las ramas, los tallos y las hojas con el fin de obtener alimento para poder reproducirse. Cuando comen demasiado, excretan melaza (agua azucarada). Esto atrae a las hormigas y a otros bichos, y también pueden crecer hongos en él.

 

Cuando los pulgones sobrealimentados excretan melaza, que atrae a otras plagas.
  

Si se tiene una infestación grave, los áfidos harán que las hojas se enrosquen y se marchiten, lo que dará lugar a un crecimiento lento y afectará a la producción de flores. Verás una disminución general del crecimiento de la planta.

Los áfidos/pulgones también son portadores de enfermedades que pueden infectar rápidamente a otras plantas en tu espacio de crecimiento,  ya que pueden ir fácilmente de una planta a otra, mordiéndolas e infectándolas con los virus y bacterias que llevan.

5. Síntomas

Cuando se infecta con pulgones, tusu planta no mostrará síntomas hasta que ya esté muy adentro y no pueda ser salvada.

 

Es mejor prevenir una infestación de pulgones con antelación, ya que la planta no muestra síntomas hasta que es demasiado tarde para ser salvada.
  

El único "síntoma" que verás es el de los pequeños áfidos negros, blancos o verdes adheridos al revés de las hojas o ramas. Incluso si hay un par, ya deberías empezar a preocuparte.

6. ¿Cómo prevenirlos?

Solo hay un par de formas de prevenir los pulgones. La primera es tener una buena filtración de aire, los pulgones vuelan durante parte de su ciclo vital, y utilizar una malla o un filtro para mantenerlos fuera de tu espacio de cultivo es una buena forma de prevenirlos.

 

La malla o filtro puede usarse en el exterior y en el interior, se recomienda usar una malla de 340 micrones.
   

La otra forma es vigilando tus plantas de cerca. Los áfidos son muy pequeños al principio y es muy difícil detectarlos desde lejos. Para prevenirlos, revisa las plantas regularmente (al menos dos veces por semana), especialmente en la fase vegetativa, cuando las plantas están creciendo mucho.

Inspecciona el revés de las hojas y ramas, detectarlos a tiempo es lo que hay que hacer. Una vez que el número de pulgones es alto, puede ser demasiado tarde para hacer algo.

7. ¿CÓMO HACER FRENTE A LOS PULGONES?

Si no los has comprobado regularmente, hay un par de formas de intentar eliminarlos. Dependiendo de la gravedad, puedes sacar tus plantas al exterior (si cultivas en interior) y utilizar un pulverizador de alta presión para eliminar el exceso de pulgones; después de eliminar parte de los pulgones con el pulverizador, retira las hojas y los cogollos que ya están comprometidos. Una vez que te hayas ocupado de las partes más afectadas, tendrás que utilizar un insecticida. Recomendamos utilizar aceite de neem durante la fase vegetativa y un insecticida natural u orgánico (seguro para las plantas y las personas) durante la fase de floración.

 

Para tratar los áfidos se aconseja utilizar un insecticida como el aceite de neem. ¡Úsalo solo durante la etapa vegetativa!
  

El aceite de neem tiene un olor muy fuerte y desagradable, por lo que se recomienda su uso durante la etapa vegetativa. Si se usa en los capullos, el olor puede permanecer en las flores y producirá un sabor superfuerte y desagradable. Algunos incluso dicen que es tóxico fumar brotes con aceite de neem.

8. En conclusión

Los pulgones son una de las plagas más comunes y difíciles de tratar en el cannabis. Su pequeño tamaño hace que sean difíciles de detectar y solo verás que tu planta amarillea cuando sea demasiado tarde para salvarla. La mejor manera de evitarlos es mantener limpio tu espacio de cultivo y estar siempre atento, no solo a los pulgones, sino a cualquier tipo de insecto. 

26 September 2022