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Plagas más comunes en el cannabis: ácaros aceria

Los ácaros aceria son insectos microscópicos que se alimentan del contenido de tus plantas de cannabis
12 August 2022
8 min read
 Plagas más comunes en el cannabis: ácaros aceria

Contenido:
  • 1. ¿qué son los ácaros aceria?
  • 2. ¿cómo se ven los ácaros aceria?
  • 3. ¿dónde se encuentran los ácaros aceria?
  • 4. ¿qué hacen los ácaros acerias?
  • 5. Síntomas de ataque de ácaros aceria
  • 6. ¿cómo prevenirlos?
  • 7. ¿cómo lidiar con ellos?
  • 8. Tratamientos para los ácaros aceria
  • 9. En conclusión

Los ácaros aceria son insectos extremadamente pequeños que pueden atacar tus cultivos y, aunque no eran tan comunes como otras plagas en el cannabis, su aparición en los cultivos de interiores y exteriores ha aumentado últimamente, a medida que el cannabis se legaliza y se vuelve más popular. 

1. ¿Qué son los ácaros aceria?

Los ácaros se conocen científicamente como Polyphagotarsonemus latus, y ocurren principalmente en climas templados y pueden atacar una amplia gama de plantas, desde vegetales hasta fruteras y ornamentales. Pero no era común verlos en cultivos de cannabis hasta que se hizo más popular y creciente, además de cada vez más legalizado.

Estas especies microscópicas de ácaros se encuentran especialmente en cultivos frutales, pero también afectan a las plantas de cannabis. Se alimentan de tu planta, dejando atrás su saliva tóxica y, como son pequeños, es muy difícil detectarlos y tratarlos. 

Suelen encontrarse en las zonas de crecimiento más recientes de las plantas de cannabis, aunque no siempre es así, ya que a veces residen en las partes más bajas y antiguas de ellas. Como son una de las especies de ácaros más pequeñas que se conocen actualmente y que afectan negativamente a los cultivos de cannabis (y a muchos otros), necesitarás una lupa de joyero de 20 veces o una lupa de gran potencia para tener la oportunidad de identificarlos correctamente. 

2. ¿Cómo se ven los ácaros aceria?

Los ácaros aceria pertenecen a la familia de los ácaros, al igual que la araña roja, tienen cuatro pares de patas, una mandíbula de tamaño mediano y son de color blanco amarillento con pelos blancos en el cuerpo, pero son considerablemente más pequeños, a diferencia de otros ácaros, los ácaros aceria son casi imperceptibles a simple vista, por lo que necesita un microscopio para identificarlos.

 

Broad mites: appearance

Los aceria se ven similares a otros ácaros, pero no se pueden ver a simple vista.
 

Sin equipo especial, solo podrás detectarlos una vez que su población haya crecido demasiado y se puedan ver los racimos de huevos en toda tu planta. Por eso te recomendamos estar 100% seguro del tipo de ácaro que tienes antes de empezar el tratamiento.

Las plantas de cannabis pueden sufrir de tres ácaros diferentes, y aquí tenemos una tabla para ayudarte a identificarlos correctamente. 

 

 Ácaros AceriaÁcaros AculopsTetranychidae (Ácaro araña)
Tamaño0.2 mm0.17 mm1 mm
ColorMarrón, amarillo o blancoBlanco, lechoso, beige o amarilloMarrón rojizo o amarillo verdoso
AparienciaOvalado y con 6 patasAlargado con 4 patasRedondeados con 8 patas

Diferentes tipos de ácaros y sus diferencias.
 

Solo asegúrate de no confundir los aceria con los ácaros rojizos o arañas rojas, aunque estos insectos se ven similares y los síntomas se ven prácticamente iguales, es esencial que los identifiques antes de comenzar el tratamiento.

3. ¿Dónde se encuentran los ácaros aceria? 

Debido a su diminuto tamaño, los ácaros pueden esconderse en las grietas de las ramas y además de las "venas" de las hojas, pero prefieren el crecimiento más reciente para poner sus huevos, así que si sospechas que están atacando tus plantas, lo más probable es que los veas en el envés de las hojas y ramas nuevas.

 

Broad mites: where are they found

Necesitarás usar una lupa o un microscopio para descubrir ácaros en tu planta.
 

Tendrás que estar 100% seguro de que se tratan de aceria antes de comenzar a tratar sus plantas de cannabis. Los ácaros son microscópicos, por lo que necesitas una lupa o un microscopio para poder comenzar y tratar con ellos antes de que la infestación salga de control.

Vale la pena invertir en una herramienta para identificar tempranamente una amplia infestación de ácaros, antes de que se descontrole. 

4. ¿Qué hacen los ácaros acerias?

Aunque los ácaros sean una fuente de infecciones, el daño principal proviene de sus picaduras1.

Los ácaros aceria chupan los nutrientes de las hojas y ramas, lo que inhibe la fotosíntesis y también drenan todos los demás líquidos de las plantas, atrofiando el crecimiento y finalmente matando las hojas y todas las demás partes afectadas.

 

Broad mites: symptoms

Cuando tus plantas sufren de ácaros, las hojas desarrollarán un aspecto brillante y húmedo.
 

Estos insectos también dejan su saliva, estas manchas húmedas combinadas con el daño de sus picaduras pueden causar enfermedades graves y la aparición de hongos.

5. Síntomas de ataque de ácaros aceria

Debido a que estos errores son muy difíciles de ver a simple vista, puedes confundir fácilmente los síntomas con:

Hay un par de formas de saber qué está pasando realmente.

La primera señal que te puede guiar para saber si tus plantas están siendo atacadas por ácaros aceria es si el crecimiento de la planta afectada es el más nuevo, los ácaros prefieren el crecimiento de nuevas plantas para poner sus huevos y alimentarse, así que si ves que la parte superior de tu planta tiene un aspecto húmedo, las hojas nuevas crecen retorcidas o ves manchas amarillas en las hojas superiores, lo más probable es que tenga ácaros. 

 

Broad mites: signs of infection

Si la infección por ácaros aceria es grave, las hojas se enrollarán, se dorarán y comenzarán a morir.
 

Además, a medida que avanza la infección, verás que las hojas comienzan a enroscarse y las hojas se doran y las puntas mueren. Si tu planta ya está floreciendo y los ácaros atacan los cogollos, verás que se vuelven marrones y mueren. Es esencial actuar tan pronto como observes los primeros síntomas.

La saliva tóxica provoca un crecimiento distorsionado y engrosado de las hojas, que (aunque se trate) no se recuperará. Una vez que la infestación haya sido tratada, el nuevo crecimiento volverá a la normalidad. 

6. ¿Cómo prevenirlos?

La prevención de los ácaros aceria puede ser difícil porque estos pueden venir en animales, con el viento o con clones infectados.

Si crees que tus plantas pueden padecer con estos microorganismos, tendrás que rociarlas regularmente con aceite de neem o un pesticida de tu elección, pero ten en cuenta que rociar tus plantas regularmente puede estresarlas, por lo que es mejor hacerlo con productos orgánicos y si estás seguro de que pueden atacar tus plantas. El aceite de neem es uno de los mejores plaguicidas orgánicos para utilizar con las plantas de cannabis. Se puede utilizar para tratar infestaciones, pero también como medida preventiva. Para obtener los mejores resultados, haz una pulverización foliar de aceite de neem y cubre la planta generosamente cada 6 a 9 días. Asegúrate de no dejar la planta empapada y de aplicar el spray con las luces y los ventiladores apagados.

Para crear un spray foliar de aceite de neem, simplemente:

  • Vierte 1 litro de agua de lluvia o del grifo en tu botella pulverizadora (debe estar a temperatura ambiente, entre 18 y 23 C).
  • Añade de 1 a 2 MLS de tu jabón insecticida favorito y mézclalo muy suavemente formando burbujas.
  • Añade el 75% de la dosis de aceite de neem recomendadas en la botella.
  • No olvides remover bien cada vez que lo utilices, ya que el aceite de neem se depositará en el fondo del frasco pulverizador si lo dejas más de 10 minutos. 

Esto puede hacerse durante toda la fase vegetativa y hasta las últimas 3 semanas de la fase de floración. Asegúrate de cubrir toda la planta (durante la fase de crecimiento vegetativo) y ten especial cuidado con el reverso de las hojas, ya que es donde suelen vivir los ácaros. En la fase de floración, ten cuidado de no rociar los lugares de brotación y de dejar de hacerlo cuando queden tres semanas para la cosecha.

7. ¿Cómo lidiar con ellos?

Si ya estás sufriendo una infección por ácaros aceria, es esencial que actúes de inmediato.

Lo primero que debes hacer después de identificar2 si tienes estos ácaros en tus plantas, es eliminar las partes infectadas. Esto reducirá la población y evitará que se propague al resto de la planta y a las de alrededor.

Después de quitar las partes infectadas de tu planta, tendrás que iniciar el tratamiento. Rocía con productos insecticidas hasta 3-4 veces por semana o incluso diariamente, dependiendo de la gravedad de la infestación. Recuerda que rociar con las luces encendidas pueden quemar las plantas, por lo que debes hacerlo con las luces apagadas.

 

Broad mites: how to deal

Para asegurarte de que estás tratando con ácaros, es mejor usar un microscopio o una lupa para detectarlos antes de comenzar a tratarlos.
 

Incluso si crees que los has eliminado por completo, continúa rociando durante 4-5 semanas más, pues esto evitará que vuelvan. Es crucial que no vuelvan porque la segunda vez serán resistentes al producto que has estado usando y tendrás que comprar otro y esto puede afectar tu planta, así que después de estar 100% seguro de que te has ocupado de todos ellos, continúa el tratamiento hasta un mes después de que se hayan ido.

8. TRATAMIENTOS PARA LOS ÁCAROS ACERIA

Existen varias opciones de tratamiento para los ácaros. Ya hemos hablado del uso del aceite de neem como ayuda preventiva, pero también se puede utilizar como tratamiento para las infestaciones. Puedes combinarlo con tierra de diatomeas (DE), que es extremadamente afilada a nivel microscópico. Esta tierra destruirá la cáscara exterior de muchas plagas invasoras, lo que conducirá a la deshidratación y eventual muerte de los ácaros. Puedes emplear el uso de ácaros depredadores que, a diferencia de los ácaros aceria, no atacarán a tus plantas sino a estos molestos bichos. A los ácaros del tipo Neoseiulus les encanta comer una amplia gama de ácaros, incluidos estes, aunque si la infestación ya es demasiado grave, puede que no sean lo suficientemente eficaces para salvar la planta.

El calor también es un asesino de ácaros aceria. Algunos cultivadores afirman haber tenido mucho éxito en la lucha contra los ácaros calentando su espacio de cultivo a una temperatura superior a 45℃ durante una hora, pero ten en cuenta que esto puede afectar negativamente a tus plantas. Si no te preocupa mucho el cultivo ecológico, lo mejor es encontrar un insecticida sintético para rociar. Estos suelen ser bastante efectivos, pero recuerda que cualquier pulverización de insecticida, orgánico o sintético, debe hacerse solo si tu planta está antes de las últimas 3 semanas de floración. Por último, si tus plantas están muy afectadas, puede que lo mejor sea descartarlas. Los ácaros pueden matar las plantas rápidamente si la infestación se consolida adecuadamente, pueden infectar otras plantas en apenas unas horas. Si has tenido un problema de ácaros, recuerda esterilizar por completo el espacio de cultivo antes de empezar la siguiente cosecha (esto debe hacerse entre cada cosecha, haya o no haya ácaros).

9. En conclusión

Los ácaros aceria son como cualquier otro ácaro, pero debido a su tamaño microscópico, puede ser extremadamente difícil detectarlos sin el equipo adecuado si observas que el crecimiento de una nueva planta se desarrolla con manchas amarillas o con hojas deformadas, asegúrate de tomar las medidas necesarias tan pronto como sea posible.

Y si tienes consejos o trucos para ayudar a otros productores a deshacerse de los ácaros aceria, ¡déjanos un comentario a continuación!

 


External References:

  1. Broad Mite Effects on Chili Shoot Damage and Yields - Vichitbandha, Patchanee & Chandrapatya, Angsumarn. (2011).
  2. Control of The Broad Mite On Bell Pepper, Spring 2005 - Schuster, D. (2006).
12 August 2022